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關注這5個網站,震撼你的思想

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我在下面列出了一些你可能想要關注的內容 – 其中大多數都專注于提供新想法和不同觀點。

如果你對新的商業趨勢感到好奇,請訂閱這些網站:Springwise.com(https://www.springwise.com/)和Trendwatching.com(https://trendwatching.com/),主要講世界各地的技術和商業趨勢。

Edge.org(https://www.edge.org/)是關于一些世界上最偉大的思想家的思想集合,強烈推薦收藏。該網站意在連接前沿科學家和普羅大眾,是John Brockman于1996年建立的一個科學交流網站,將線下的科技文化精英俱樂部搬到了網上。 這個網站上刊登的是“第三文化電子郵件組”受邀者的意見。通過EDGE網站,知名的科學家及科技人員可以跟一般人交流意見,也可以討論彼此的觀點。

EDGE的座右銘是:“登上知識的巔峰,讓世上最有思想的人齊聚一堂,并將個人思索的問題提出來,與他人互相討論。”。

Brainpickings.org(https://www.brainpickings.org/)專門收集各種有趣的信息。而且多數來自線下,而不是網上的人云亦云。Brainpickings每月讀者有 120 萬,頁面瀏覽量是 300 萬,但它從不做廣告。

最后,為了找到世界各地古怪而有趣的景點,誕生了這個奇葩網站Atlas Obscura(https://www.atlasobscura.com/)。Atlas Obscura是個關于探險旅行的在線雜志媒體,他們將自己旅行者與探險者在The Atlas所分享推薦最獨特的超過13,000個旅行景點進行整理歸類并制成交互式地圖。如此一來,讀者可以透過這個交互式地圖隨時隨地探索世界各個角落的秘境景點與活動。

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農業

這家生產無牛乳蛋白的公司剛剛籌集了巨額現金,顛覆乳業的技術革命已經到來

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Perfect Day是一家利用發酵技術生產與牛奶蛋白質完全相同的非動物蛋白的創業公司,剛剛募集了1.4億美元,將其產品帶到了世界各地的供應鏈中。

美國加利福尼亞,有一家叫Perfect Day的初創公司,他們產“牛奶”但不養牛,而是通過生物科技做成純素的人造奶。

12月11日,Perfect Day獲得了1.4億美元C輪融資,加上之前新加坡國有基金領投(其中就有李嘉誠)的投資,這家公司總資金已達2億美元,成為當今資金最雄厚的乳制品替代公司之一。

Perfect Day的“牛奶”是在實驗室里出生的。簡單來說,就是把牛細胞的DNA放進菌種里發酵,得到純素乳蛋白。 

今年7月,Perfect Day推出第一款人造奶冰淇淋Taste the Magic,一盒(1品脫)賣20美元,是哈根達斯(1品脫7-8美元)的近三倍,上線才幾個小時就賣光了。

至于冰淇淋到底是什么口味,根據早前參觀過Perfect Day實驗室并品嘗過的相關人士描述,這款冰淇淋的口感和市面上的植物基冰淇淋完全不一樣,口感風味和真實牛奶冰淇淋非常相似。 

Perfect Day是如何做到的呢?通過本次融資,Perfect Day未來會有怎樣的布局?從人造奶、植物奶,到人造肉、植物蛋,食品行業的這些“替身”們,未來會成為“主角”嗎?

01、Perfect Day用發酵工藝,做了跟牛奶一樣的人造奶

在2014年一個春光明媚的日子里,年輕科學家Ryan餓了,他開了20分鐘的車買了百吉餅和非乳制的奶油芝士(他是一名素食主義者),當他把百吉餅放在嘴上的那一刻,不幸的事情發生了……

它竟然在往下滴!  

Ryan為此犧牲了一條干凈的褲子。眾所周知,乳制品的奶油芝士是固體,不應該往下滴。那真相只有一個:這個大豆做的奶油芝士,一定少了什么牛奶特有的東西!

這件事一下激發了Ryan的斗志:我不就是素食者嗎?憑啥非得放棄我愛的芝士?!

于是他和志同道合的Perumal,下定決心要造出人造奶,創立了一家公司。公司名字的來源也很有意思:2001年,英國的科學家們發現了乳牛在聽盧·里德所創作的Perfect Day等這類比較輕松的音樂時,會分泌出更多的乳汁。 

但Ryan和Perumal不打算讓奶牛聽Perfect Day,而是讓實驗室聽。

首先,他們獲取了牛奶的必需基因,將3D打印的DNA序列,加到食品級酵母里,產生牛奶中的蛋白成分,如酪蛋白、乳清蛋白和乳球蛋白。

然后蛋白質被放到發酵罐中,加入玉米糖和其他營養物質進行發酵,得到純素乳蛋白,可以用來做冰淇淋、液態奶、蛋白粉、奶昔以及披薩,而菌群會從成品中過濾出去,成為非轉基因產品。

與大豆、堅果或其他植物蛋白不同,Perfect Day的蛋白質具有牛奶一樣的營養和口感。由于在實驗室環境下生產,可以自由調控其中的營養比例,得到高蛋白、無乳糖、無激素、無膽固醇的乳制品替代品。 

同時,整個生產過程消耗的能源和水更少,溫室氣體排放少,無需使用工廠或農場,對環境沒有負面影響。

02、除了自己賺錢,它也想讓別的公司“有錢一起賺”

Perfect Day本次獲得1.4億美元融資,將用于擴大產能,向市場推出更多人造奶產品。

今年夏天,Perfect Day推出了第一款產品——冰淇淋,幾個小時就賣光了。據悉,由于產能不足,目前消費者還買不到Perfect Day蛋白質制成的產品。Perumal表示:“短板是不可避免的。我們現在已經證明冰淇淋的推出是成功的,但它也需要擴大供應鏈。”

Perfect Day計劃到2022年,蛋白質產量會從數十公噸增加到數千公噸。我們也將有機會見到更多用Perfect Day人造奶做成的產品,或許下一個斷貨的就是奶酪、酸奶?

為了讓更多消費者吃到Perfect Day人造奶做的產品,它計劃和更多食品公司合作。“現在我們已經與ADM(全球最大的農業生產、加工及制造公司)等集團以及全球其他眾多合作伙伴建立了合作關系,將迅速擴大規模。”

與其他食品公司合作,相當于把Perfect Day的價值和技術分享出去,有錢大家一起賺。AFN在采訪時問道,為什么要讓別的公司也賺更多的錢,而不是做To C的品牌,把錢揣在自己的腰包里?Perumal解釋道:“其實我們也可以用自己的品牌推出更多食品,但當想對世界產生更長期的影響時,要最大化短期利潤。”

Perumal說:“每天,每一個決定,思考的過程都是:’我們如何使這一規模足夠大,以使全世界的每個人都可以使用它?’” “我認為這與說’如何打造一個價值100億美元的品牌?’是一種截然不同的思考過程。” 100億美金市值并不是我們的目標。我們這樣做的目的是使之更具影響力,并盡快實現我們的使命。而做到這一點的方法是與大小品牌合作,并擁有比我們僅僅作為自己的產品所能擁有的服務范圍更廣的品牌。”

Perumal表示,與食品公司合作、為他們提供原料,一直是Perfect的戰略和使命,即盡可能多地接觸到消費者,對全球食品供應產生最大的積極影響。僅僅推出一個新品牌,能觸達的消費者是有限的,需要很長的發展時間。而與食品和乳制品公司合作,能迅速將各種新型無動物乳制品推向市場。

“對我們來說,最重要的是要有最大的影響力。”他表示,打造To C的品牌是遠遠不夠的,只有與ADM這樣大規模的食品公司合作,才能讓Perfect Day接觸到更多的消費者,促成真正的改變。

03、植物奶、人造奶、植物肉,動物食品“替身”們高光時代

近兩年,乳制品替代品的火熱大家都有目共睹。

在美國,植物奶已搶占15%的奶制品零售市場,并且還在以每年50%的速度激增;在英國,有25%的人選擇植物性牛奶,而在年輕人市場(16-24歲)中,這一數字高達33%。奶牛們的工作壓力日益減輕(我一點也不羨慕)。

除了口味改變和消費者想嘗新,這種轉變的原因有兩個:健康和倫理。

牛奶被冠以補鈣、健骨的健康光環,但現代醫學提出了質疑,大量食用牛奶可能增加骨折風險,還會提高膽固醇的水平,增加患心臟病的風險,乳糖不耐癥也是很多人放棄乳制品的一大原因。把乳制品換成基于植物的替代品,還是減肥的好辦法。

除了自身,消費者也越來越關注動物和環境。奶牛們在開闊的牧場上過著田園詩般的幸福生活,這樣的幻想被新聞紀錄片戳破,隨之揭開的是農場虐待動物的真相。動物農業也引發了許多可持續性問題,如占用耕地、溫室氣體排放、能源消耗等。 

根據Euromonitor的數據,今年全球牛奶替代品市場規模有望突破180億美元,比2018年增長3.5%[5]。除了Perfect Day,全球眾多品牌都看到了動物食品替代品的機會,植物奶、人造肉、植物蛋、人造海鮮……創新品類層出不窮。

比如植物奶界的燕麥奶,截至10月26日的52周中,在美國市場的銷售猛增了636%。根據Future Market Insights的一項研究,預計2018年至2027年全球燕麥奶產品市場的復合年增長率將達到8.2%。

瑞典老牌燕麥奶品牌Oatly,近兩年成了網紅;達能今年推出了Silk燕麥系列、So Delicious燕麥系列等多款燕麥產品;賣希臘酸奶出身的Chobani上個月宣布推出燕麥飲品和燕麥酸奶。國內也涌現了不少燕麥奶品牌,比如“燕小嘜”、谷為纖的“只有燕麥和水”,今年秋天Costa還聯合植樸磨坊推出了燕麥奶做基底的金秋燕麥拿鐵。

除了乳制品替代品,肉類替代也是“大紅人”,據市場研究公司Markets and Markets數據,全球肉類替代品市場預計從2018年的46億美元增長到2023年的64億美元。

今年5月人造肉品牌Beyond Meat上市,首日暴漲163%,引發了行業熱烈關注;11月,香港Green Monday的OmniPork新豬肉也在天貓國際開售。

基于消費者對健康、倫理與環境可持續性的關注,食品行業正在不斷用科技改變未來,帶給消費者更多樣的選擇。正如Perfect Day在官網中寫下的使命:我們希望人們既能享受自己喜歡的乳制品的美味和質地,也能讓世界變得更美好、更綠色。

食品行業的未來也是如此:既能讓人們享受美味帶來的幸福,也能讓世界變得更美好。

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這是一個“不存在的市場”還是1000億美元的市場?AI初創幫餐飲業解決食材浪費,獲投1200萬美元

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根據聯合國糧食及農業組織統計,全球每年有13億噸的過剩糧食被浪費,而這個數量占了所有糧食種植體積的1/3。食品浪費每年給酒店業造成超過1000億美元的損失。廚房的食品購買浪費高達20%,這差不多是他們的總凈利潤。造成這種現狀的原因是廚師經常缺乏必要的工具來準確地衡量和管理浪費。

眼見于此,新創公司Winnow認為需要解決此缺陷,可以先從餐飲業著手,他們運用AI技術為廚房測量,分析食材用量,幫助餐飲業者準確預測食材數量,減輕減緩大環境的浪費浪費的問題。

Winnow開發一套智能廚房技術“ Winnow Vision”,以具有AI識別功能的平板結合電子秤重,為廚房自動識別,統計替代的食物種類和數量。

當餐廳員工將剩余食物少量時,裝在垃圾桶上方的Winnow平板會自動查看,識別食物,整理放入的食物種類,垃圾桶底部的電子秤便箋這些食材的重量,自動上傳這些數據至云端。爾后,系統將分析這些成本與過往的購買明細,給予業者更好的采購建議。

值得注意的是,Winnow系統聲稱已經達到并超過了人類識別被丟棄食物的準確性水平。這意味著,隨著時間的推移,這些系統將使廚房能夠在沒有任何人工干預的情況下自動記錄食物垃圾。當把食品將扔進垃圾箱時,數據會被自動捕獲。

據統計,使用Winnow系統的餐飲業者在半年至一年期間可減少40%-70%的食材浪費,平均每年為這些業者省下3,300萬美元,總共能節省2-8%的食物成本。這套前所未有的工具不只幫助餐飲業者做出更好的庫存決策,也為Winnow拿下宜家及迪拜Armani飯店等客戶。今年10月Winnow獲得B輪募資1,200萬美元。

“我們正在創建一個不存在的市場”

Winnow共同創立人Marc Zornes在2015年TEDx演講中提到,高科技的出現為食品供應鏈帶來許多進步的機會,而Zornes則吸引觀眾:「Winnow雖然規模不大,但我們正在努力解決食物浪費問題,也誠誠摯邀請大家一同回應。」

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用算法攻占暢銷書排行榜!出版新創Inkitt獲1600萬美元融資

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在JK羅琳成為福布斯排名第一富有的作家前,她的成名之作「哈利波特」總共被不同的出版社退件了13次,這在許多志在寫作的人心中是個勵志的故事,但在創業家Ali Albazaz眼里,羅琳的經歷只是再一次證明傳統出版產業的破碎,以及世界上仍有許多創作遺珠未被看見。

雖是工程師出身,但熱愛寫作的Albazaz 觀察過去出版社出書的決定,多取決于編輯個人品味與人脈。開發一位新作家不僅十分依靠經驗,出版歷程更是耗時,傳統出版的營運不僅低效率,也少有新創進入此領域、帶來革新。

他開發一個專為寫作者與讀者服務的平臺「Inkitt」,不僅方便作家在上面發表作品,更用Inkitt獨有的演算法找出讀者回響最好、作品風格最符合現今市場銷售趨勢的明日之星,并替該作者出版作品。

這個用「算法與讀者回饋決定出版」的寫作平臺才上線一年,就成功出版了37 本書,其中24 本更是占據亞馬遜的暢銷排行榜。Inkitt 的出版作品在一開始就能達到將近6 成5 的命中率,不僅是許多出版社望其項背的成績,也給予市場一個全新的視野觀點:原來,成功的出版作品可以被預見。

創業的靈感,來自寫作社團里

Albazaz 一直以來最大的樂趣就是文字創作,長期鉆研寫作的他,在2012 年創立facebook 社團,希望透過網絡的力量找到更多志同道合的人,一起交流寫作技巧與作品。

「社團的互動模式是參考《格雷的五十道陰影》(50 Shades of Grey)的出版歷程。我們參考作者EL James 的做法,一邊發表作品,一邊收集讀者回饋再修編,并調整到多數讀者想要閱讀的風格或方向。這樣寫作者就會知道市場真正要的是什么,而不是讓出版社或編輯獨斷決定你的作品。」Albazaz 說。

有趣的是,這個社團不但成為許多寫作者支持與咨詢的地方,越來越多成員也紛紛討論起一個「專屬寫作」的平臺需求。

「大家在facebook 社團里不停地問,為什么世界上沒有一個專為寫作者而生的平臺,方便大家發表作品、討論寫作呢?」Albazaz 說,大家的回饋讓他想要試著開發一個寫作平臺,替這群熱愛寫作的人服務。2015 年,Albazaz 開發的Inkitt 平臺正式上線。

舍棄傳統編輯,讓演算法找到創作潛力新星

先前的社團累積讓Inkitt 成立之初就有1,000 名寫作者加入,Albazaz 開始思考這個平臺的營運與服務不該只是「寫」,應該要能幫助更多潛力作家被看見,甚至協助出版。Albazaz 將facebook 的登入數據導入平臺,并且開發一套擁有1,200 個標簽的演算法,追蹤所有讀者在Inkitt 上的閱讀行為,再從中找到受歡迎的作品、協助出版。

對Albazaz 而言,從純粹的寫作平臺到踏入出版營運是個極大的轉折,但他認為唯有如此才能實現他心中理想的出版樣態,「那就是讓廣大的讀者決定書的價值。」Albazaz說。

當Inkitt發現一部具市場潛力的作品時,他們將會提出自己的電子書出版合約,再端看銷售情形決定是否出版實體。寫作者爾后可以自行決定要將作品交給外部出版社或Inkitt發行,Inkitt再抽取不同程度的版稅作為收入。

Albazaz 進一步解釋,也因為所有決定要出版的書籍都有數據佐證其市場潛力,因此第一線的出版社較愿意嘗試與Inkitt 新作家合作,并且得到完整的行銷預算。

每一本由Inkitt自行或引薦出版的書最少都會有6,000美元、規劃八周宣傳人力的預算,協助推廣作品,例如近期Inkitt上的寫作者Erin Swan與知名奇幻小說出版社Tor Books合作,于2019年夏天推出青年小說《Bright Star》。

用科技,讓人們再一次對閱讀感興趣

然而,即便用科技翻轉了出版流程、漸漸在寫作者社群擁有知名度,Albazaz 知道Inkitt 仍需要持續擴展新讀者、設計具吸引力的閱讀體驗,讓人們「留下來閱讀」。否則,在這個娛樂選擇多如繁星的時代里, Inkitt 根本難以生存。

華盛頓郵報指出,2004年時,15歲以上的美國人有28%愿意在特定時間撥冗閱讀,但到了2017年這數字已下降至19%,且人們一天閱讀的平均時間也從23分鐘降低至17分鐘。Pew Research Center在2019年的調查更發現,全美有超過四分之一的成人去年一整年沒有閱讀任何一本書。

許多人將出版市場的不景氣、閱讀習慣的式微都歸因于現今電子產品與娛樂選擇過多,但Albazaz反而認為,這是帶動閱讀體驗創新的時機。在Inkitt的基礎上,他2018年再開發一款符合現代人吸收資訊的閱讀App「Galatea」,并讓Inkitt上受歡迎的文學作品能上架其中。

Galatea 團隊里的編輯與工程師會將一本小說內容拆解成數則篇章,方便讀者利用短時間閱讀。此外,他們更設計互動動畫或震動特效,當讀者隨著情節閱讀時,Galatea 將會出現特殊聲光效果。相輔相臣之間,Inkitt 上的作品曝光量會增加,而Galatea 的服務也能找到更多潛在讀者。

目前Galatea 采一天免費閱讀一章節,若讀者迫不及待知道更多故事,就必須付費購買后續章節。全新的閱讀感受,加上善于操作讀者胃口的體驗,讓Galatea 很快就有了營收,以Galatea 最受歡迎的一本小說「Mate Me(If You May)(The Milliennium Wolves)」為例,它第一個月就為Galatea 帶來100 萬美元的收入,其作者Sapir Englard 甚至因這本書,成功付清自己的大學學費。

Inkitt:要做出版領域的迪士尼

截至為止,Inkitt 已在超過160 個國家提供服務,平臺上不僅擁有11 萬名注冊寫作者并且上傳了超過30 萬個故事,讀者們每月平均在Galatea 上閱讀400 萬個篇章,整個社群更高達150 萬人。除了獲得市場的肯定,Inkitt 在2015、2017 年兩次種子輪募得500 萬美元后,今年再次完成1,600 萬美元Pre-A 輪融資。

從沒有人想過能以演算法解構出版產業,甚至重新詮釋寫作與閱讀的方法,Albazaz 說自己的初衷,只是希望更多的寫作才華與其作品被看見,未來他甚至希望Inkitt 成為下一個迪士尼,將文學作品帶入影視娛樂的世界,為理解與創造故事帶來新體驗。

Albazaz 將帶著這些成績繼續往未知前行,而熱愛文學的人們也能期待, Inkitt 將再度為世界創造什么令人興奮的新篇章。

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